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18,4 M€ d'investissement pour le Centre spatial de Liège

Projet d'extension du CSL (Atelier Architecture Lavaux)
 07 juin 2021 16:26  


La Politique scientifique fédérale (Belspo) et la Wallonie financent un investissement de 18,4 millions d'euros en vue d'étendre les infrastructures et capacités de tests du Centre spatial de Liège (CSL). Ce qui permettra à ce dernier de renforcer sa position de centre d'expertise reconnu en Europe pour la calibration optique de missions plus importantes de l'Agence spatiale européenne (ESA), a indiqué vendredi Benoît Marquet, chef de projet au CSL, à l'occasion de la présentation de ce projet d'extension en présence du secrétaire d'État pour la relance et les investissements stratégiques, chargé de la politique scientifique, Thomas Dermine, et du ministre wallon de l'Économie et de la Recherche, Willy Borsus.

Le Centre spatial de Liège est un centre de recherche universitaire (ULiège) axé sur le développement de technologies spatiales. Parmi ses équipements, il y a notamment des cuves à vide FOCAL (Facilité Optique de CAlibration à Liège) de différents diamètres installées dans des salles dites blanches et qui permettent de simuler l'environnement spatial afin de tester le fonctionnement des satellites et leurs instruments. Cet investissement de 18,4 millions d'euros va lui permettre d'étendre ses infrastructures et ses capacités de tests en accueillant une nouvelle cuve à vide de sept mètres de diamètre. "L'extension part du constat que l'environnement de travail n'a plus évolué depuis 20 ans et n'est donc plus adapté à l'environnement du spatial qui, lui, évolue. De plus, dans les années à venir, les missions de l'ESA vont se multiplier et la Belgique a de fortes ambitions dans le spatial. Il convient donc d'accroître les capacités de tests", a souligné Benoît Marquet.

Le projet porte sur la construction de deux nouveaux bâtiments de part et d'autre des installations actuelles, soit 1.580 m2 supplémentaires. Il y aura un nouveau hall de stockage ainsi qu'une nouvelle salle blanche pour l'intégration et la préparation des instruments spatiaux dans un environnement propre adapté. Cette salle sera subdivisée en deux parties, dont l'une, d'un niveau de propreté supérieur, accueillera une nouvelle cuve à vide de sept mètres de diamètre. Cette cuve, nommée FOCAL-7, sera la plus grande du CSL avec une longueur de près de 14 mètres, comprenant un banc d'optique de 12 mètres de long sur quatre de large.

Pour le secrétaire d'État chargé de la politique scientifique, "cet investissement démontre une fois de plus le rôle moteur que joue la Belgique dans le domaine spatial et singulièrement au sein de l'ESA dont elle est un membre fondateur et un des principaux contributeurs". Quant au ministre Borsus, il a relevé l'importance du secteur aérospatial pour l'économie wallonne avec ses 1.800 emplois directs et un chiffre d'affaires annuel de 350 millions d'euros. La mise en service des nouvelles infrastructures est envisagée au début 2024. Le Centre spatial de Liège compte environ 95 employés et représente un chiffre d'affaires de 15 millions d'euros par an.

Source: Belga








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